viernes, 18 de septiembre de 2015

Amor de hombre



Buenos días:

Tras una incursión en el mundo del pop electrónico norteamericano ayer, hoy volvemos a la canción ligera más clásica española, con el que probablemente sea uno de los mejores grupos de música de este estilo,, con los vocalistas más espectaculares que nuestra tierra haya dado.

Se trata del proyecto familiar de os hermanos Uranga: Mocedades.

Inicialmente constituido tan sólo por las hermanas Amaya , Izaskun y Estíbaliz Uranga Amézaga, en 1969, muy pronto se fueron añadiendo sus hermanos Roberto e Iñaki y otros amigos, para conformar una formación que, pese a haber variado en múltiples ocasiones a lo largo del tiempo, se hizo un hueco en el panorama musical español y en la historia de nuestra música contemporánea.

Su nombre original fue "Voces y Guitarra", pero tras enviar sus maquetas a Madrid y entrar en contacto con quien fue su productor y patrón en el camino al éxito, el irrepetible Juan Carlos Calderón, decidieron cambiarse a "Mocedades", e comenzaron una carrera más allá de sus actuaciones iniciales en su Vizcaya natal.

Su gran éxito les llegó en 1973, cuando representaron a España en el Festival de Eurovisión celebrado en Luxemburgo con su canción "Eres tú", con la que consiguieron el segundo puesto con 125 puntos, la mayor puntuación jamás alcanzada or España en dicho festival. Aún así, no les llegó para batir los 129 puntos de Luxemburgo, representado por Anne-Marie David con su tema "Tu te reconnaîtras". ¿Ganó porque jugaba en casa? ¿Hubo "biscotto"?

La canción quen os traigo hoy es un clásico de su repertorio, perteneciente a su 13º LP de estudio, y es la canción que da título al mismo "Amor de hombre". El LP, de 1982, funcionó muy bien comercialmente, con temas tan recordados como "Le llamaban loca" y "Dónde estás corazón". Por supuesto que "Amor de hombre" se hizo un hueco en las listas de ventas de España y de toda Latinoamérica. Sólo en nuestro país estuvo 9 semanas liderando la lista, con unas ventas certificadas de más de 500.000 ejemplares, el mayor éxito de la historia de Mocedades. Incluso llegó al número 1 de Los 40 Principales, algo inaudito para un grupo considerado alejado de los gustos de los más jóvenes, que eran los que representaba la radio fórmula de la Cadena Ser.

Curiosidad 1: "Amor de hombre" no es sino una versión del intermedio instrumental de la zarzuela en dos actos de los maestros Reveriano Soutullo y Juan Vert titulada "La leyenda del beso". Una obra muy interesante, aunque difícil de ver completa en teatros por su extensión y porque contiene una romanza que se suele eliminar, la de la invocación de Amapola cuando lee las manos a Mario, pues se dice que trae mala suerte al teatro donde se represente y hace que cosas extrañas sucedan durante la representación. Ya se sabe la de supersticiones que hay en los escenarios...

Curiosidad 2: Mocedades tiene el honor de haber conseguido estar en el puesto número 9 de la lista Billboard Hot 100 de Estados Unidos con "Eres tú", de la cual hay una versión en inglés titulada "Touch the wind". Sólo Julio y Enrique Iglesias, Los del Río y Los Bravos -"Black is black" tiene el honor de haber logrado canciones top 10 en EEUU siendo españoles.

Intérprete:             MOCEDADES
Título:                      "AMOR DE HOMBRE”
Año:                         1982



Saludos y ya mismo, más...

miércoles, 16 de septiembre de 2015

Bette Davis Eyes


Hola a tod@s:

En martes, ni te cases ni te embarques, o eso dicen... pero nosotros nos vamos a embarcar en una nueva aventura musical, en este caso de la mano del más importante y celebérrimo éxito musical de una cantante californiana, Kim Carnes.

Aunque parezca mentira, su primer contrato musical lo firmó en 1969, tras haber militado una buena temporada en el famoso (en los Estados Unidos, claro) grupo folk "The New Christy Minstrels", donde coincidió con artistas de la talla de Kenny Rogers entre otros. Es decir, que su carrera musical ha sido extensa y exitosa, aunque la gente en España pensemos que es una artista de un sólo gran temazo.

Lo cierto es que se ganó un hueco en la industria musical estadounidense como compositora de canciones cantadas por grandes artistas como Barbra Streisand. Hubiese podido seguir adelante así, pero ella quería sacar adelante una carrera como solista, lo cual comenzó a hacerse realidad con su versión de 1980 del tema de "The Smokey Robinson & The Miracles", "More Love", que ya se coló en el top 10 directamente.

Pero el verdadero salto a la fama lo dio con su LP de 1981" Mistaken Identity", el sexto de su carrera en solitario, que alcanzó el número 1 en ventas y contenía su single característico, el que todos recordamos, el que la llevó al estrellato, el que le hizo rica, el que os presento hoy... "Bette Davis'eyes".

Este tema fue un pelotazo de órdago. Se mantuvo durante nueve semanas no consecutivas en el número 1 de la lista de ventas Billboard Hot 100 de Estados Unidos, siendo el single más vendido del año. Para no volveros locos, os diré que llegó al número 1 en 31 países, incluyendo Alemania, Brasil, Australia, Suiza, Italia, Noruega, Japón y, por supuesto, en España, donde permaneció 24 semanas en la lista de singles más vendidos. Gracias a esta canción, Kim Carnes ganó dos premios Grammy en 1982.

Curiosidad 1: La canción fue escrita en 1974 por Donna Weiss y Jackie DeShannon. Ésta última la publicó en su LP " New Arrangement", pero sin ninguna repercusión comercial. Por motivos bastante evidentes para mi gusto, la versión de Kim Carnes sí que alcanzó a las masas, mientras que la de DeShannon, la original, se quedó en el olvido y el anonimato. Y es que la diferencia entre el tema versión country-folk y la techno-pop es abismal. Años 70s versus años 80s. Pasen y vean... aquí dejo la ominosa versión original de 1974, cada cual que juzgue con su criterio... 


Curiosidad 2: La estrella glosada en la canción, la de los ojos inquietantes, Bette Davis, escribió una carta a Kim Carnes y su equipo para indicarles que era una gran fan de la canción y que les agradecía profundamente haberle hecho "parte de los tiempos modernos".  Como si Bette Davis necesitase ningún tipo de recordatorio, una verdadera diva de las pantallas... 

Intérprete:             KIM CARNES

Título:                       "BETTE DAVIS EYES”

Año:                          1981



Saludos y pronto, más...

miércoles, 9 de septiembre de 2015

Life in a northern town


Hola a tod@s:

Hoy he decidido decantarme por una baladita ñoña de ésas que se utilizaban tan a menudo en los ochentas con fines erótico-festivos, cuando en los disco pubs y discotecas existía la sana costumbre de dedicar al menos 30 minutos de cada sesión a música lenta para que las parejitas dieran rienda suelta a sus más bajos instintos. También muchos loros con autoreverse reproducían las cassettes con recopilaciones de música lenta para el desenfreno y el lenocinio... O tempora, o mores...

Una vez dicho esto, os revelo el grupo, que os será un perfecto desconocido para much@s de vosotr@s, y esta vez con razón, porque no fueron una banda de recorrido, sino que se conformaron con pegar este pelotazo y adiós muy buenas: The Dream Academy.

Formada oficialmente en Londres en 1983, compuesta por el cantante y guitarrista Nick Laird-Clowes, el instrumentista (tocaba de todo, desde oboe hasta percusión) Kate St John y el teclista Gilbert Gabriel, su idea era escapar el pop predominante y recurrir a una mezcla de instrumentos tradicionales con sintetizadores y percusión. Sus maquetas fueron rulando por casi todas las casa discográficas existentes, que lo fueron rechazando sistemáticamente, hasta que alguien en Warner Bros decidió darles una oportunidad.

Su primer single fue su mayor y único éxito. En total, lanzaron tres LPs de estudio antes de separarse en 1991, pero su trabajo pasó bastante desapercibido, sin que tuviesen ningún otro single realmente digno de mención en lo que a ventas se refiere.

La canción se titula "Life in a Northern town", y fue un éxito fulminante tras su lanzamiento, llegando directamente al número 7 en la lista Billboard Hot 100 de USA y en Canadá, número 9 en Irlanda y 15 en Reino Unido. No existen vestigios arqueológicos fiables de este tema en España más allá de un efímero puesto 11 en los 40 Principales, que tampoco es desdeñable, la verdad.

Está dedicada al cantante y escritor inglés Nicholas Rodney "Nick" Drake, cuya música no tuvo mucha repercusión en su momento, pero sí influyó posteriormente a muchos artistas, entre ellos The Dream Academy. Drake murió en 1974 de una sobredosis de antidepresivos a la edad de 26 años. 

La canción se iba a titular originalmente "Morning Lasted All Day", pero Paul Simon, que por entonces le daba clases de escritura de canciones a Laird-Clowes, le indicó que no era un buen título en absoluto, a saber por qué (a mí no me disgusta nada). Por eso decidieron cambiarlo a  "Life in a Northern town".

Curiosidad 1: El primer LP de The Dream Academy, que llevaba por título su nombre, fue lanzado el 1 de enero de 1985 por exigencia del grupo, ya que sus componentes pensaban que lo de "año nuevo, vida nueva" era rigurosamente cierto. Y parece que no les fue mal. Ellos y sus supersticiones comenzaron a vender discos como rosquillas...

Curiosidad 2: Como ya os he comentado en alguna otra canción, también existen dos versiones del vídeo de "Life in a Northern town". La primera fue filmada antes del lanzamiento del disco, en 1984, en  Hebden Bridge en West Yorkshire, Inglaterra, y dirigida por Tim Pope (afamado director de vídeos musicales para artistas como David Bowie, Iggy Pop, The Cure, Talk Talk...), y es la más habitual y famosa. La segunda, ya de 1985, fue dirigida por Leslie Libman (director de varios episodios de NCIS y The Wire entre otras) y Larry Williams, fue filmada entre Newcastle upon Tyne, Manchester y Pasadena, y muestra escenas de una de sus primeras actuaciones en TV, en el show musical inglés The Tube.

Intérprete:             THE DREAM ACADEMY
Título:                       "LIFE IN A NORTHERN TOWN”
Año:                          1985

  (versión de 1984, la más habitual).

(versión de 1985, menos conocida).

Saludos y muy pronto, más...

lunes, 7 de septiembre de 2015

Dance with me

Hola a tod@s:

Hoy voy a continuar con la que fue, según mi opinión fuera de toda duda, la mejor banda de música electrónica de los 80s con diferencia. Se trata de un grupo alemán, formado en 1982 por Marian Gold (cuyo nombre original es Hartwig Schierbaum), Frank Mertens (nombre real Frank Sorgatz) y  Bernhard Lloyd (nombre real Bernhard Gößling) en Münster.

En 1984 lanzaron al mercado su primer single “Big in Japan”, escrita en 1979 por Marian Gold tras escuchar al grupo de Holly Johnson, llamado Big in Japan. Tras ello, tuvieron ocasión de publicar su mejor trabajo, obra maestra de la música ochentera, donde ninguno de los temas tiene desperdicio y que os recomiendo a todos vosotros, el LP titulado “Forever Young”.

En 1985, Frank Mertens deja la banda y es sustituido por  Ricky Echolette (nacido Wolfgang Neuhaus) para la edición de su segundo LP “Afternoons in Utopia”, que es también excelente. En total, Alphaville ha publicado 6 LPs de estudio, 3 de ellos en los años 80, y el último en 2010, ya que la banda sigue en activo, ya sólo con Marian Gold de los miembros originales, y es posible verlos actuar en directo a menudo en pequeños locales alemanes (yo personalmente lo hice en el Gasometer de Zwickau en octubre de 2011).

La canción que os presento hoy pertenece a y fue el primer single de “Afternoons in Utopia”, para no recurrir a ninguno de sus temas más afamados, y se titula “Dance with me”. Por supuesto, la canción ya no se benefició del formidable empujón de sus grandes éxitos, pero aun así, consiguió alcanzar el puesto número 4 en la lista de ventas de Suecia, 5 en Noruega, 9 en Suiza, 14 en Francia, 22 en la sublista de ventas Billboard Dance/Club Play Chart y 25 en Austria.En España, se tiró 5 semanas en la lista de Los 40 Principales en verano de 1986, donde llegaron al puesto 26 como mejor clasificación.

Curiosidad 1: El LP “Afternoons in Utopia” terminó el año 1986 clasificado en el puesto 174 en la lista de ventas Billboard Hot 200 de EEUU. No es un resultado muy alentador, pero mejoró con mucho al de su predecesor, el maravilloso y muy aclamado en Europa “Forever Young”. Cosas de estos extraños americanos, que nunca se han llevado bien con la música electrónica europea…

Curiosidad 2: El nombre original del grupo fue Forever Young, pero decidieron cambiarlo a Alphaville para evitar que se les confundiera con su propia canción. Curiosamente, en la época había un grupo con ese mismo nombre en España.

Intérprete:            ALPHAVILLE
Título:                     "DANCE WITH ME”
Año:                         1986


Saludos y en nada, más…

Bonus tracks: Tengo que hacerlo, tengo que darle un hueco a los grandes éxitos de la banda. Cada uno que excuche los que quiera, que yo no dejo de escucharlos todos…

“Forever Young”

“Big in Japan”

NO OS PERDÁIS esta versión con orquesta sinfónica en la Night of the Proms de 2002

“Sounds like a melody”

“Jerusalem”


viernes, 4 de septiembre de 2015

Stop!

Hola a tod@s:

Tras la popera Kim Wilde, hoy toca cambiar de estilo, pero no de país, ya que la artista que hoy os presento también es inglesa de pura cepa. Y, como Kim Wilde, nacida en una familia dedicada a la música totalmente, ya que su padre es el afamado rockero y actor Joe Brown y su madre, Vicki, era cantante de estudio.

Su carrera comenzó a la temprana edad de 14 años, como corista en el disco del grupo  Small Faces “78 in the Shade”. A los 20 años ya tenía una dilatada experiencia como segunda voz en grabaciones de artistas tan renombrados como Sade o Spandau Ballet. En 1986, obtuvo su contrato discográfico propio con A&M Records, con quienes lanzó su primer LP “Stop!” en 1988. El éxito fue tremendo, vendiendo más de 2,5 millones de copias en todo el mundo. En total, lanzó 8 Lps entre 1988 y 2000, aprovechando entre medias para trabajar como vocalista con artistas de relumbrón, entre ellos Pink Floyd, Nick Cave, George Harrison, Deep Purple o Gary Moore. La verdad es que con la voz que tiene la muchacha, no es de extrañar.

De todos modos, Brown es considerada una cantante de un solo éxito en solitario, pues, aunque lanzó varios singles más, ninguno llegó a tener la relevancia que tuvo “Stop!”.

La canción fue el 35º single más vendido en Reino Unido en 1989. Como era de esperar, funcionó muy bien en las listas de ventas, llegando al número 1 en Bélgica, Holanda y Noruega, 2 en Francia, 3 en Austria, 4 en Australia, Irlanda y Reino Unido, 5 en Suiza, 7 en Alemania y 11 en Suecia. En España, debemos estar duros de oído, porque no pasó del puesto 30 en la lista de los 40 Principales…

Curiosidad 1: Sam Brown es una de las más importantes intérpretes de ukelele que hay en el mundo. Y es la directora del  International Ukulele Club of Sonning Common, el North London Ukulele Collective y el People's Ukulele Brigade. También es profesora de canto en la  Academy of Contemporary Music (ACM) en Guildford, Surrey, una escuela para artistas pop y rock.

Curiosidad 2: La relevancia mundial de la canción nos la puede dar, por ejemplo, esta versión que hizo la artista vietnamita  M Tâm en 2011. 
O esta otra del grupo islandés Hafdís Huld para una campaña publicitaria mundial de Mercedes Benz: 

(luego la completaron e instrumentaron para un Lp propio)


 Pero bueno, el temazo de verdad, el original, es éste que os dejo aquí debajo...

Intérprete:            SAM BROWN
Título:                     "STOP!”
Año:                         1988

Saludos y pronto, más…

miércoles, 2 de septiembre de 2015

You keep me hangin' on

Hola a tod@s:

Tras el rock barriobajero vallecano del actualmente atildado y filósofo Ramoncín, que quiera o no sigue siendo el marica de terciopelo, y ahora más que nunca, pasaremos directamente a algo mucho más agradable de ver, una muchacha londinense que tuvo una gran relevancia en la música ochentera de su país. Se trata de Kim Smith, más conocida musicalmente por Kim Wilde.

Nacida en una familia eminentemente afecta al mundo de la canción (su padre era uno de los pioneros del rock’n’roll en Inglaterra, Reginal Smith, conocido por Marty Wilde, y su madre formó parte del grupo The Vernon Girls), todos los hermanos se dedicaron a la farándula y el canturreo, con mayor o menor éxito.

Con 20 años obtuvo, se presupone que con la “ayudita” de su padre, su primer contrato musical bajo el nombre de Kim Wilde, y lanzó al mercado su primer single, que ya fue un éxito tremendo directamente “Kids in America”. Desde entonces, esa canción se considera su tema franquicia, pero, como es habitual en mí, no será el que presente en mi canción del día.

La que os voy a presentar hoy es muy posterior, de 1986, y se trata de una versión (de esas que yo suelo criticar cuando se hacen de canciones ochenteras en la actualidad) de un tema de The Supremes en la Motown titulado “You keep me hangin’ on”. Kim Wilde y su hermano se lanzaron al estudio de grabación sin conocer apenas la canción, y de ahí que la versión que parieron sea completamente diferente del original, hasta cambiaron algunas partes de la letra…

La canción llegó directa al número 1 en la lista Billboard Hot 100 de EEUU, así como en Noruega, Australia y Canadá. En Suiza, Irlanda y Reino Unido se situó en el segundo lugar, 3 en Dinamarca, 8 en Alemania, 17 en Holanda, 19 en Francia y 20 en Austria. En España, no tuvo la misma repercusión, somos especiales. No pasó del puesto número 30 en sus tres semanas en la lista de los 40 Principales. ¡Con un par…!
 
Curiosidad 1: Aunque parezca mentira, teniendo delante a mujeres tan exitosas como Bonnie Tyler o Samantha Fox, Kim Wilde es la artista británica con más éxitos entre los top 40 de la lista de ventas de Reino Unido en los años 80s, con un total de 17 singles. Ya os indiqué de su impactante relevancia en su patria chica.

Curiosidad 2: Durante su primer embarazo, Wilde comenzó a cultivar (nunca mejor dicho) una nueva afición, la jardinería. Como parece que es una mujer de éxito en todo lo que hace, comenzó a despuntar en el particular, hasta el punto de haberse convertido en una de las diseñadores de jardines más prestigiosa del Reino Unido (y ya sabemos que allí son muy aficionados al temita). Tiene varios premios prestigiosos, como el 'Best Show Garden' de 2001 y cuenta con un Record Guinness por el árbol más grande del mundo trasplantado con éxito (desde Bélgica a Inglaterra). Desafortunadamente, el arbolito fue derribado por una tormenta salvaje en 2007. Kim no mandó sus tijeras de podar a luchar contra los elementos…

Intérprete:            KIM WILDE
Título:                     "YOU KEEP ME HANGIN’ ON”
Año:                         1986


Bonus tracks:
En 2006, Kim Wilde se unió a la alemana Nena para revisitar su temazo, con el siguiente resultado: 


Para que tengáis más información de Kim Wilde, ahí os dejó su otro gran éxito, “Kids in America”: 


 Y, no contento con esto, ahí va mi canción favorita de Kim Wilde, su gran temazo "Cambodia":